水戸の美龍堂 からだ研究所の巴です。

 

正月にお稲荷様参拝に行かれた方も多いでしょう。

そこで初午の大祭というも言葉を見かけませんでしたか?

2月に初午があるから〜、というのは昔から続く行事なのでそれほど疑問に思わないかも知れません。

平安時代の清少納言がこの初午の大祭に行ったという話も残っているので、古くから根付いている祭の一つです。

 

初午の大祭とは

そもそも初午の大祭とはどんな祭なのでしょうか?

2月11日は「初午いなりの日」です。一般社団法人全日本いなり寿司協会が、初午となる日に近い「建国記念の日」と同じ2月11日に定めました。
初午とは2月最初の午(うま)の日のことで、稲荷神社では五穀豊穣を願う祭りが行われます。初午は運気が高まる日とされ、稲荷神社のお使いであるキツネの好物の油揚げを使った「いなり寿司」を食べると福を招くと言われています。

引用元:なるほど統計学園

ここでいう午の日というのは、陰陽五行で表す暦の干支を見ます。

前に上げたように、古くから二本では己巳、庚午のように十干と十二支をあわせたものを暦に使っていました。

 

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この暦で、2月に入ってから最初の「午」がつく日がいなりの日。

元は、和銅4年2月の初午の日に秦氏が鎮座し、それ以来毎年その大陸系の農耕技術にあやかろうと多くの人がお参りにやってきたことが始まりとされています。

また、稲荷神社は田や山と結びつきが強く、この2月の午の日は立春近くになることから節目であり、新年の神様を迎えて祀る農耕儀式から始まったとも。

もう一つ、これも面白い話しなのですが稲荷の神が馬に乗ってやってくる様から午が当てられたというものです。

これについて、陰陽五行で少し読み解いていきましょう。

 

 

陰陽五行でみる午

午というのは火の陰です。

三合火局の壮で、最も火の勢いが盛んな時。

三合火局についてはこちらでも少し紹介しているので、よかったら見てみて下さい。

 

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この関係で水は火に生ずるので、昔から馬の雨乞いという祈祷も行われてきました。

降雨を祈願するときには「黒馬」で、止雨を祈願するときには「白馬」が使われます。

笠間にある稲荷神社に行ってみると分かるのですが、やはり門の守り神として二体の馬が祀らえていますね。

 

狐は陰ですが、この狐が元は午で変化して狐となりお稲荷様の眷属になったのではないか?といわれています。

午の方位は南。

最も日が高く登り輝く時ですね。

稲の豊作を左右する水や火(日)をコントロールできる午だからこそ、稲荷神社と深く結び付いたのでしょう。

 

午と火

 

稲荷神社といえば赤い旗が思い浮かぶ方も多いかも知れません。

この赤、朱色にもやはり意味があり、朱色は稲荷神社の豊穣の力を表します。

このこともあり、午の火でさらにその力を強めていこうという願いもあるのでしょう。

稲荷神社

 

初午の大祭はなにをする祭りなのか

2月最初の初午の日に行われるこの祭ですが、以前に記事にも書いた酉の市同様、二の午と三の午にも祭があります。

 

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伏見稲荷では、商売繁盛・家内安全のご利益があるとされる縁起物である「しるしの杉」が授与されます。

これを自宅に持ち帰り、根が付けば吉・根が付かなければ凶と言われています。

 

他の稲荷神社では福もちまきで紅白の餅がまかれたり、参拝客に甘酒を振る舞ったりと、大変盛り上がる祭です。

 

小さな稲荷神社などでは、いなり寿司やいなり揚げをお供えするところもあります。

お狐さまの祠がある家で行われる集りの場合は、食べ物ではなく酒肴料として金一封かお酒をお供えするのがマナーとされています。

 

関東地方では、初午の日に食べるとされる伝統色「しもつかれ」を家族でいただくといった風習もあります。

鮭の頭・大豆・大根・人参などをすりおろしたり細かく刻み、酒粕と共に煮込んだもの。

しもつかれ

これに使われる大豆は豆まきの残りであったり、野菜も切れ端を入れたりといわゆる雑多煮で調味料も使わないこともあり、江戸時代ではこのしもつかれは飢饉の時に飢えを凌ぐための救荒食だったという話しが残っています。

 

いまでもこのしもつかれを食べる風習が根強く残っているところから、やはり食に対する人々の思いは今も昔も変わらないのでしょう。

ありがとうと手を合わせていただく食事があることに感謝するのが初午の大祭、いなりの日なのかもしれません。

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研究員 巴

研究員 巴

するめオーナー美龍堂
秋田県出身。 やりたいと思ったことはまずやってみる。一度ハマるととことん突き進む猪突猛進型。 高校卒業後は専門学校へ。ゲームソフトクリエーター科へ進学する。プログラムからデザイン、シナリオ等幅広く2年学んだ後、就職先に選んだのはリラクゼーション業界。 人の体に触れるうちに、筋肉だけでなく人そのものに興味が湧き、心理学、薬膳、易やマヤ暦、陰陽五行なとを学ぶ。 2015年に独立起業し、メインのもみほぐしだけでなく、今までの経歴を活かしたパソコン関連のお悩み相談や薬膳や鑑定の依頼も受けている。 プライベートでは4児の母。だんよめにて夫婦でブログを更新中。 もう一つの事業として、やりたいを形にする本拠地プロジェクトも行っている。