水戸の美龍堂 からだ研究所の巴です。

 

12月22日前後に、二十四節気の一つ「冬至」があります。

冬至といえばかぼちゃと柚子湯がセオリーですが、何で冬至に行うのでしょうか?

今回は冬至についてまとめてみました。

冬至はいつ

もともと中国では太陰暦がもちいられ、太陽とのズレを補うために日付に関係なく季節の区分をする必要がありました。

そこで一年を二十四に分け、二十四節気というものを設けて、気候に合わせた心と体のケアが行われていたのです。

日本でもその太陰暦がもとになっていて、今は祝日になっている春分や秋分の日、夏至や冬至や立冬などもこれに由来します。

 

以前こちらの記事でかいた節分も同じように思えますが、こちらは二十四節気の補助的な暦として設けられた雑節といわれるもの。

節分、端午の節句、七夕などがこれにあたります。

大体カレンダーに記載されている生活に根付いた行事は、こういった節気などがベースになっていることが多いですね。

 

 

さて、今回の冬至ですがいつなのかというと、だいたい12月22日頃にあたります。

北国では積雪が始まる頃ですね。

冬至は1年中で太陽の位置が最も南に寄り、北半球では昼が最も短い日。

日の入りの時間が早く、日照時間が一番短いのです。

冬至といえばかぼちゃと柚子湯

雪遊び

冬至に入る柚子湯

気温が下がる冬の冷えは体に寒さをもたらし、漢方薬膳でいうと「寒邪」といってそれにより邪気が入り込みます。

寒邪はあらゆる動きを止める、内蔵の働きや筋肉の硬直、引きつりを起こすのです。

ですので、冬至の日は体を温めるものとして湯治というものを行っていました。

大きな理由としては、冬至は特にその寒さ、陰の気が高まるのでお湯に入るだけでなく、陰と陽の境になるので陰が反転するようにと考えられたのが柚子湯です。

 

ゆず湯

 

柚子湯は邪気払いの意味があり、体を清めて落ち込みがちな運をパワーアップさせるもの。

あの強い柑橘系の香りは、漢方薬膳では気の巡りを良くしてくれる食べ物です。

端午の節句にも菖蒲湯や勝負を飾る習慣がありますが、これも柚子湯と同じく香りで気の巡りをよくし、邪気を払ってくれます。

端午の節句と鯉のぼり

 

さらに、柚子の黄色は金運を意味します。

金運を呼び込むもの、総じて福をもたらします。

しかも柚子の形は丸形、易で言うと「乾」にあたるので物事を生み出し活動させる力があるのです。

すべての活動が停止してしまう冬ですので、それを溶かす太陽のような意味もあったのでしょう。

 

冬至にかぼちゃを食べるのはなぜ

ゆず湯とあわせて、冬至にはかぼちゃを食べるというのは多くの方が知っている習慣の一つですが、何でかぼちゃなのでしょうか?

 

冬至の日は、陰が最も極まる日。

昼が短く、夜が一番長くなる季節の変わり目です。

これに由来し「一陽来復」という言葉が生まれ、この日は陰が極まれば陽がやってくるという春を告げる節目となりました。

冬であり春。

止まったものが動き出す日が冬至です。

雪だるま

南京(なんきん)やれんこん、うどんのように「ん」が付くものは運がつくと言われていたので、かぼちゃを食べることで運も上昇していくと考えられました。

これに由来するのが、酉の市なので振る舞われる七福汁の食材ですね。

酉の市の熊手で運を呼び込む

 

かぼちゃは夏の野菜ですが長期間の保存が効く上に栄養豊富なこともあって、食べ物が不足しがちだった昔は冬至にかぼちゃを食べると風邪をひかない、病気にならない、無病息災のご利益があると言われるようになったのです。

むしろかぼちゃは冬至までに食べないと悪くなることから「冬至かぼちゃに年を取らせるな」と言われ、冬至の日にかぼちゃを食べるようになったという説もあります。

特に東北では冬至以降大雪が降りつづくので、健康維持のための大事な行事だったのでしょう。

古くは江戸時代の頃から広まってきたとされています。

 

冬至の朝はあずき粥

他にも、冬至の食べ物としてあずき粥があります。

あずき粥を食べるのに適している時間は、朝が良い言われています。

小豆の赤の魔除け、邪気払い、毒出しという効果もあり、昔から小豆は特にもち米などと合わせて節目ごとに食べる風習がありますよね。

かぼちゃと小豆を煮たものはいとこ煮と呼ばれ、こちらも栄養豊富で滋養強壮にはもってこいな食べ物です。

 

こんにゃくを冬至に食べる

地域によってはこんにゃくを食べるところもあるようです。

こんにゃくも中国から入ってきたもので、その整腸作用から薬として重宝されました。

漢方薬膳でみると、「苦味」にあたり、体に溜まった毒素を砂払いしてくれる食べ物です。

1年の疲れや汚れも冬至の日にすべて洗い流す、そんな思いがあったのでしょう。

こんにゃくは煮物など比較的取りやすい食材なので、体質的に溜め込みやすい方は普段から折を見て取り入れていくと良いかも知れません。

冬至を迎えて開運

パワースポット巡りをすると開運できると思っている方が多いかもしれませんが、ただ行けば良いというわけではありません。

あの人は開運できたのにどうして?と差ができてしまうのは、毎日どれだけ陰徳を積んでいるかの違いがあるからです。

日々の積み重ねがあって運は作られていきます。

 

エネルギーは方向・質・量が揃って初めて力を発揮し、

方向「思考や意識」

質は「環境」

量は「人や物体から取り入れる」

とすれば、薬膳など食べ物によるものは量のパワーアップ。

パワースポットや自分にとって気持ちのよい環境に囲まれることは質のパワーアップに繋がりますね。

温泉

冬至にお風呂で柚子湯につかり、かぼちゃを食べることは、開運の2つの条件を満たしているので非常に効果的です!

 

あとはそのエネルギーをどこに向けるのか。

冬至を迎えると、12月もあとわずか。

大晦日を迎えると1月になり、あっという間にお正月ですね。

 

年末年始は忙しいかも知れませんが、冬至の日は、家の身支度と共に身体も整えてゆっくり過ごして新しい年を迎えてみてくださいね。

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研究員 巴

研究員 巴

するめオーナー美龍堂
秋田県出身。 やりたいと思ったことはまずやってみる。一度ハマるととことん突き進む猪突猛進型。 高校卒業後は専門学校へ。ゲームソフトクリエーター科へ進学する。プログラムからデザイン、シナリオ等幅広く2年学んだ後、就職先に選んだのはリラクゼーション業界。 人の体に触れるうちに、筋肉だけでなく人そのものに興味が湧き、心理学、薬膳、易やマヤ暦、陰陽五行なとを学ぶ。 2015年に独立起業し、メインのもみほぐしだけでなく、今までの経歴を活かしたパソコン関連のお悩み相談や薬膳や鑑定の依頼も受けている。 プライベートでは4児の母。だんよめにて夫婦でブログを更新中。 もう一つの事業として、やりたいを形にする本拠地プロジェクトも行っている。